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Jg. 62 – 2014 – Heft 2: Neue Forschungen zur Agrargeschichte

Editorial

Seit ihrer Erneuerung vor elf Jahren begleitet und stimuliert die Zeitschrift für Agrargeschichte und Agrarsoziologie die fachliche Diskussion vorwiegend in Themenheften, deren Beitrage sich einem bestimmten Problemfeld widmen. In wechselnden Abständen möchten wir jedoch auch der Vielfalt innovativer Studien zum ländlichen Raum eine Plattform bieten . Diesem Zweck dient die vorliegende Ausgabe unter dem Titel Neue Forschungen zur Agrargeschichte. Da die ersten drei Aufsätze aus Referaten auf der GfA-Tagung Wissen in Landwirtschaft und ländlicher Gesellschaft im Juni 2013 [vgl. den Tagungsbericht von Johannes Bracht und Gunter Mahlerwein, in: H-Soz-u-Kult, 05.09 .2013; http://hsozkult.geschichte.hu-berlin.de/tagungsberichte/id=5003 ( 14.08.2014)].hervorgegangen sind, zeichnet sich zum Teil gleichwohl ein gemeinsamer Fokus ab. Die Beiträge verweisen auf das analytische Potential wissenshistorischer Perspektiven in der jüngeren Agrargeschichtsschreibung. Zum Auftakt befasst sich Stefan Schlelein mit dem Libra de Agricultura (erstmals 1513 erschienen) des Kastiliers Gabriel Alonso de Herrera und arbeitet den epistemischen Mischcharakter dieses auflagenstarken Handbuchs zwischen Praxiserfahrung und humanistischer Gelehrsamkeit heraus. Auf den Wissenschaftsstatus landwirtschaftlicher Empirie kommt es danach auch im Beitrag von Verena Lehmbrock an, die das Bemühen des berühmten Agronomen Albrecht Daniel Thaer (1752-1828) um die akademische Anerkennung des konkreten Know-hows („handwerksmäßiges Wissen“) im Gefolge der Ökonomischen Aufklärung untersucht . Dana von Suffrin schließlich verortet die Entdeckung des sogenannten Urweizens in Palästina durch den jüdischen Pflanzenbiologen Aaron Aaronsohn (1876-1919) im diskursiven Spannungsdreieck von Naturwissenschaft, Politik und nationalreligiöser Ideologie, in dem der „botanische Zionismus“ situiert war.

Darüber hinaus sind noch zwei weitere florierende Forschungszweige exemplarisch vertreten. Aus dem Bereich der quantitativen Agrargeschichte präsentieren Michael Kopsidis, Oscar Dube und Gabriele Franzmann auf der Basis exzeptionellen statistischen Materials lange Zeitreihen der sächsischen Getreide-, Kartoffel- und Heuproduktion vom späten 18 . Jahrhundert bis zur Gegenwart. Der Interpretation zufolge nähren die Daten Zweifel an der früher häufig unterstrichenen Rolle der Grundlastenablösung für den landwirtschaftlichen Aufschwung. Auf eine spezifische Ausprägung der alternative agriculture lenken Yves Segers und Leen Van Molle den Blick. Sie betrachten die urbane Klein- und Arbeitergartenbewegung in Belgien seit dem 19. Jahrhundert und stellen ihre Ergebnisse in einen internationalen Vergleichszusammenhang. Wie deutlich wird, sind zumindest in Europa die ursprünglichen subsistenzökonomischen und sozialreformerischen Antriebe hinter Freizeit- und Lebensstilmotiven zurückgetreten, ohne dass freilich der großstadt- und modernisierungsskeptische, heute auch globalisierungskritische Impuls verlorengegangen wäre.

Das Forum umfasst diesmal einen Bericht über die letzte GfA-Tagung Kirche im ländlichen Raum, auf der ein künftiges Heft der ZAA fußen wird, und ein Porträt des Neubrandenburger Studienarchivs Umweltgeschichte. Der Rezensionsteil sichtet in bewährter Manier einschlägige Neuerscheinungen. Wir wünschen allen Leserinnen und Lesern eine anregende Lektüre!

Stefan Brakensiek
Niels Grüne

 

Inhalt

 8
Editorial
Stefan Brakensiek und Niels Grüne: Neue Forschungen zur Agrargeschichte

10
Stefan Schlelein:
,Wissenschaft’ zwischen Vorbild, Feld und Federkiel. Der Libra de Agricultura des Gabriel Alonso de Herrera

30
Verena Lehmbrock:
Lob des Handwerks: Wissenstheorie heute und bei Albrecht Daniel Thaer (1752-1828)

42
Dana von Suffrin:
Die Entdeckung des Urweizens: Wissen zwischen ideologischer und praktischer Anwendung in Palastina

56
Michael Kopsidis, Oscar Dube und Gabriele Franzmann:
Die Entwicklung der sächsischen Pflanzenproduktion 1791-2010

80
Yves Segers und Leen Van Molle:
Workers’ Gardens and Urban Agriculture. The Belgian Allotment Movement within a Global Perspective (from the Nineteenth to the Twentyfirst Century)

95
Abstracts

FORUM

97
Tagungsbericht „Kirche im ländlichen Raum”. Jahrestagung der Gesellschaft fiir Agrargeschichte e.V. in Frankfurt am Main am 13. Juni 2014

100
Hermann Behrens und Jens Hoffmann: Das Studienarchiv Umweltgeschichte – ein Ort zur Bewahrung und Aufarbeitung ostdeutscher Landschafts- und Umweltgeschichte

REZENSIONEN

 

Abstracts

Stefan Schlelein: ‚Wissenschaft‘ zwischen Vorbild, Feld und Federkiel. Der Libro de Agricultura des Gabriel Alonso de Herrera

In 1513 the Castilian author Gabriel Alonso de Herrera published the editio princeps of his Libro de agricultura, a manual on farming dedicated to the melioration of agricultural practices in contemporary Spain. It was aimed at rich farmers and small landholders and was thus written in the vernacular. Although inspired by, and largely based on, medieval and ancient agronomists, Herrera also added new knowledge when it suited him. Consequently, he did not hesitate to present his book as a pioneering effort. This article investigates Herrera’s sources and the manner in which he used them, ultimately asking what, if anything, was novel about the Libro. It concludes that, while Herrera admittedly produced a compilation of older material, enriched by his own experience as a cultivator, his claim to be a pioneer in this field is not without merit. For the upshot was a new, slightly more ‘scientific’ outlook on agronomy – the first one to be published in early modern times, preceding similar works in other European countries by decades.

Verena Lehmbrock: Lob des Handwerks: Wissenstheorie heute und bei Albrecht Daniel Thaer (1752-1828)

This article focuses upon how Albrecht Daniel Thaer (1752-1828), who came to be known as the founding father of modern agricultural science in Germany, developed an appreciation for skilled manual work within the general framework of his epistemological thinking. Thaer overcame a long-standing prejudice regarding what was defined as “scientific”. Whereas according to the then prevailing notions, “science” did not engage with the materiality of agriculture, Thaer claimed that hands-on agricultural practices should be acknowledged as an important part of it. Drawing on the western tradition of epistemology and on Thaers experiences from farm life, this paper considers both intellectual and practical aspects which might have inspired and enabled Thaer to legitimize manual skills formerly stigmatized as the peasant way of knowing the land.

Dana von Suffrin: Die Entdeckung des Urweizens: Wissen zwischen ideologischer und praktischer Anwendung in Palästina

This article is aimed at reconstructing one chapter in the history of plants in the Yishuv (the community of Jewish residents in Palestine before Israel’s establishment) by highlighting the complex relationship between science, politics, and Zionist ideology. The Jewish-Palestinian settler Aaron Aaronsohn rediscovered in 1906 the so called “Urweizen”, the “mother of wheat”. This discovery stimulated a transnational scientific debate about nothing less than the origins of civilization. Plant research was therefore symptomatic for a science that pretended to be objective but was nevertheless shaped by ideology. At the same time, the Zionists were well aware of the practical application and the economic potential that the knowledge about the “mother of wheat” generated.

Michael Kopsidis, Oscar Dube und Gabriele Franzmann: Die Entwicklung der sächsischen Pflanzenproduktion 1791-2010

Only rough estimates exist for German crop production before 1850. However, from the late eighteenth century to 1830 Saxony had probably the best records of crop output among all European states. Combining this unique data set with later statistical sources allows reconstructing for the first time reliable time series on main crops’ output over 219 years for a German territory. Periods of growth and stagnation in farming can be identified in a long-term perspective. Our data indicate that after a stagnation period c. 1790-1816 Saxony’s agriculture grew dynamically over the entire long nineteenth century until the First World War. Moreover, nothing speaks in favour of an immediate positive impact of the Saxon agrarian reforms 1831/32 on agricultural growth as suggested in the older literature. Conclusively, it looks like that immediately after the Napoleonic period a long-term acceleration of agricultural growth has started which continues until today. During the last two centuries Saxony’s crop production increased on average around one per cent per year.

Yves Segers and Leen Van Molle: Workers’ Gardens and Urban Agriculture. The Belgian Allotment Movement within a Global Perspective (from the Nineteenth to the Twenty-first Century)

Allotments are nothing new; they have their own and interesting history. Today’s advocates of urban agriculture have rediscovered their ‘success story’, but is it permitted to compare allotments anno 2014 with their predecessors? In this article, we examine how the function of the allotment has developed over the past two centuries and what changing or constant meanings gardeners, initiators and controlling organizations have assigned to it: economic, social, political, recreational and environmental. Point of departure is the Belgian case, which can be considered representative of the story in several countries of Western Europe. The article sets the Belgian story within a broad international perspective spanning a large horizon in terms of time and space, and, moreover, confronting the past with the present. Allotment gardening exhibits a remarkable long-term durability, thanks to its organizational tradition dating back to the (late) nineteenth century, its ability to fit in with various ideologies and policy lines (including democracy, communism and fascism), and its inherent and variable hierarchy of meanings.

Tagungsbericht „Kirche im ländlichen Raum“. Jahrestagung der Gesellschaft für Agrargeschichte e.V. in Frankfurt am Main am 13. Juni 2014

Hermann Behrens und Jens Hoffmann: Das Studienarchiv Umweltgeschichte – ein Ort zur Bewahrung und Aufarbeitung ostdeutscher Landschafts- und Umweltgeschichte

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